中年男性だけじゃない!女性の痛風患者が増えているワケ

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旦那さんだけじゃない?女性に増えている痛風

痛風といえば、中年の男性がかかるイメージありませんか?でも、最近は10代や20代の若い人にも多いみたいだし、女性でも痛風になったという方の話を聞くことも。どうも痛風は、決して特定の年代の男性だけの病ではないみたみたい。それじゃあ、私たち女性でも痛風になることがあるのかしら?なるとすれば、どんな方がなりやすいのか調べてみました!

監修医師:山崎 昌洋先生

幸手クリニック院長

痛風は女性にも増えてきている…!

現在、全国には痛風の患者数は約100万人いるといわれており、その数は増加傾向にあります。患者数がもっとも多いのは50~60代の男性だそうです[注2]。ちなみに痛風ではなく、高尿酸血症は30-50代男性に多いようです。女性患者の割合は、約6%[注2]。男性と比べれば圧倒的に少なくみえます。しかし、女性の患者数は確実に増えています。1992年に東京女子医大が調べたときには、男性が98.5%、女性はわずか1.5%。ここ20~30年のあいだで、その割合が大きく増えていることになります[注2]。

原因は女性の「おじさん化」!?

痛風になる女性が増えている原因のひとつが「女性の社会進出にある」と考えられています[注2]。社会環境の変化により、働く女性が増えています。お付き合いの席などお酒を飲む機会も多いでしょう。また、仕事上のストレスを抱え込む女性も多いかもしれません。飲酒とストレスは痛風の原因のひとつ。いわば、女性の「おじさん化」が痛風持ちの女性を増やしている一因だと考えられています[注2]。また、「痛風は男性がなるもの」という先入観から、発作による痛みを感じても病院に行かず、結果的に女性の痛風は発見が遅れるケースがあるそうです。

痛風になった女性の体験談

女性も、男性と同じような痛風の症状が現れるのでしょうか。また、年代は中高年層に多いのでしょうか。ここで、痛風になった女性の体験談をいくつかみていきたいと思います。

「中学のころから尿酸値が高いといわれていました」(30代・女性)

中学のころから尿酸値が高く、最近、別の病で入院した際にも「尿酸値が高いから」とザイロリック(尿酸値を下げる薬)を処方していただきました。その後、仕事が忙しくて通院できなくなり薬の服用を止めたのですが、しばらくすると右足の親指の付け根に異変が。最初は湿布で対応していたのですが、そのうち歩けないほど痛くなり病院へ。痛風と診断されました。私は中学のころから太っていますが、健康診断での血糖値やコレステロール値は正常だし、お酒も月に数回くらいしか飲まないので、痛風とは関係ないと思っていました。ただ、肉類を好んで食べており、モツ類も大好き。この食生活と肥満気味(運動不足)、さらに仕事のストレスとかが痛風になった原因だと思います。

「仕事に追われ不摂生な食生活が痛風の原因だと思います」(40代・女性)

最初に右足の親指の関節に違和感をおぼえたのは、30歳のときでした。「ひねったかな?」くらいにしか思っていなかったのですが、症状はどんどん悪化。痛みと腫れで動けなくなり病院へ。痛風と診断されたとき、「男性がなる病気なんじゃ?」と最初は疑いましたが、それと同時にショックも受けました。当時の生活習慣を振り返ってみると、仕事に追われて食事もままならず、ストレスもたまっており、痛風になる条件はそろっていたと思います。あれから10年。尿酸値を下げる薬を飲みつつ食事療法にも取り組んでおり、尿酸値は安定しています。特に食事は、野菜をメインに栄養バランスにも注意しながら改善を目指しています。

そもそも痛風はなぜ男性に多いの?

男性と女性の尿酸値を比べると、男性のほうが多い傾向にあります。一般的には、女性の尿酸値は男性の3分の2程度です。女性の尿酸値がなぜ低いのかは正式に解明されていませんが、おそらく女性ホルモンが尿酸の産出を抑えるからだといわれています[注5]。その説を裏付けるように、閉経後は女性ホルモンの分泌量が減ることから、カラダのなかの尿酸は増える傾向にあるようです。これに、過食やストレス、運動不足などの要因が加わると、女性でも痛風のリスクが高まるといわれています。

さゆりのワンポイントアドバイス

女性でも痛風になることを自覚しよう!

仕事上のストレスや不摂生な食生活が原因で、女性でも痛風になるってことがよくわかったわ。痛風は決して他人事ではなく、自分にもその可能性があるってことを自覚することも大切。それに、「女性は痛風にならない」と勝手に思い込んでいたことが、痛風の発見に遅らせ、さらに症状を悪化させるリスクがあるってことを肝に銘じないとね。これからは、主人の食生活を見直すと同時に、自分も気を付けなきゃ!

参考文献

  • [注1]琉球新報社「痛風は30年間で4倍に!女性の“オッサン化”に思わぬ危険」
    <https://ryukyushimpo.jp/style/article/entry-514456.html>2018年1月20日アクセス

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